¿Qué es el Aire?

El Aire no es un elemento, es una mezcla de diferentes elementos y compuestos gaseosos. A presión y temperatura atmosférica, el aire existe como un gas inodoro, incoloro y sin sabor.

La composición del aire seco en condiciones normales a nivel del mar se muestra en la tabla a continuación. Existen otras impurezas que pueden variar de manera geográfica, sin embargo en general no se consideran como parte de su composición.


Componente Símbolo Químico % en Volumen
Nitrógeno N2 78.084
Oxígeno 02 20.946
Argón Ar 0.946
Dióxido de Carbono CO2 0.0335
Neón Ne 0.001818
Helio He 0.000524
Metano CH4 0.0002
Kriptón Kr 0.000114
Óxido Nitroso N2O 0.00003
Xenón Xe 0.00000087

EL Nitrógeno y el Oxigeno suman a más del 99% de los compuestos que hacen el Aire. La suma del resto de los gases mencionados son menos del 1%.

De todos los componentes que hacen el aire, solo el oxígeno y el nitrógeno son necesarios para mantener la vida.

El Oxígeno que contiene el aire es necesario para soportar los procesos metabólicos que nuestro cuerpo utiliza para convertir alimentos en energía y calor. Una persona promedio consume alrededor de 0.75 m3 de Oxigeno cada 24 hrs, que equivale aproximadamente a 1.13kg. Sorprendentemente, es aproximadamente la misma masa que una persona promedio consume en alimentos por día.

El Nitrógeno contenido en el aire respirado no tiene ninguna función metabólica. Sirve exclusivamente como diluyente inerte con el propósito mecánico de tener nuestros pulmones presurizados.